Cafeeiro – Coffea arabica

O café é a bebida mais consumida no mundo. E vários estudos já falaram dos benefícios desta bebida popular, que nasce no cafeeiro.

Cinco milhões de toneladas de café é produzido anualmente por mais de cinqüenta países. Estima-se que mais de 1,5 bilhões de xícaras de café são bebidos todos os dias ao redor do mundo. O café teve sua origem na Etiópia, onde foi usado como especiarias, vinho, remédios e bebida sagrada, antes de se tornar a bebida popular que é hoje.

Uma xícara de café contém entre 130-250 mg de cafeína, um alcalóide da purina, e os constituintes farmacologicamente ativos, bem como centenas de outros produtos químicos que ocorrem naturalmente. O café também contém proteínas, aminoácidos, lipídios, carboidratos, vitaminas e minerais, incluindo potássio, cálcio e magnésio, e glicosídeos. A composição do café varia muito dependendo do tipo de café, onde foi cultivado, condições do solo, e o método usado para a colheita, torrefação, armazenamento e preparação.

Os efeitos do café para a saúde, e em particular a cafeína, tem sido objeto de numerosos estudos. As evidências indicam que a cafeína estimula o sistema nervoso central, age sobre os rins para produzir diurese, e encurta o tempo de reação psicomotora e tempo total de sono. A pesquisa também confirma que a cafeína aumenta a conscientização e melhora a aprendizagem, memória e atenção.

Muitos estudos têm mostrado o papel diversificado da cafeína na saúde cardiovascular, onde a maioria estabelece que a cafeína não tem efeitos adversos sobre o risco de doença cardiovascular, e não aumentar a freqüência ou a gravidade das arritmias cardíacas.

A cafeína estimula o sistema nervoso central e todas as partes do córtex cerebral. Sua ação principal é produzir um fluxo mais rápido e mais claro de pensamentos e acalmar sonolência e fadiga. Os pesquisadores também descobriram que consumir cafeína tem um efeito positivo sobre o desempenho esportivo, a resistência física, e os níveis de energia. Quando o café é usado como afrodisíaco, é tradicionalmente combinado com cardamomo, mel e leite. Os efeitos desta receita simples são rapidamente sentidos.

O café pode inibir os efeitos de substâncias cancerígenas conhecidas. É a principal fonte de polifenóis antioxidantes benéficos na dieta de adultos. A cafeína no café também é um excelente laxante.

Por ser rico em alcalóides purina, beber café em excesso pode estimular a gota e também pode levar a dores de cabeça, e acido no estômago. O café pode drenar a tiamina do corpo, podendo deixar a pessoa nervosa e irritada.





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