Cava-cava – Piper methysticum

Cava-cava causa sedação

Cava-cava, também conhecida como Piper methysticum, é um arbusto alto aa família da pimenta que cresce nas ilhas do Pacífico Sul. Ela tem sido usada há milhares de anos como um remédio popular e como uma bebida usada em cerimonial.

A parte da planta utilizada medicinalmente é a raiz. Embora a raiz era tradicionalmente mastigada ou usada em uma bebida, a cava-cava agora está disponível em cápsulas, comprimidos, bebida, chá. Ela é muito usada para combater ansiedade e insônia.

A bebida feira de cava-cava pode causar sedação, e em quantidades elevadas, intoxicação. Em algumas partes do mundo ela é consumida da mesma maneira que as bebidas alcóolicas.

Os principais componentes ativos na raiz da cava-cava são chamados kavalactonas. Tipos específicos de kavalactonas incluem dihydrokavain, methysticin, kavain, dihydromethysticin, dihydrokawain, yangonin e desmethoxyyangonin.

Apesar de não estar claro como as propriedades da planta afetam o sistema de neurotransmissores, alguns estudos demonstram que elas podem afetar os níveis de neurotransmissores específicos, incluindo norepinefrina, gama aminobutírico (GABA) e dopamina.

Apesar de raro, relatos de efeitos colaterais ligados ao uso da cava-cava estão: intoxicação do fígado, hepatite, cirrose e insuficiência hepática. Devido a isso vários países baniram ou restringiram a venda de cava-cava.





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